Tipos de Ámbar y Antigüedad

Cada vez que pienso en ámbar, mi mente me lleva directamente a una película de Hollywood – Jurassic Park. Especialmente a la parte donde el Dr. John Hammond extrae el ADN ptedoráctilo de un mosquito atrapado en ámbar.

Recuerdo cuando era una niña de 10 años, y vi por primera vez esa película. En esa parte en particular mi mente se llenó de un montón de preguntas como: ¿Qué están haciendo? ¿Qué es esa cosa naranja? ¿Qué edad tendrá? ¿Eso es posible? Y muchas preguntas más.

Años después, recibí las respuestas del montón de preguntas que tenía en aquel entonces. ¡Qué placentero fue! Aunque placer más grande que eso, es compartir con ustedes todo el conocimiento sobre el ámbar. Así que, descubramos la Edad del Ámbar.

323 – 298 millones de años atrás: Primera aparición del ámbar

Durante este periodo, varias fuentes afirman que no hubo aparición del ámbar. Así que, si escuchar a alguien diciendo que el ámbar que posee es de 200 millones de años de antigüedad, hay altas posibilidades que te estén mintiendo y que esa persona no sea del todo experta en el tema.

145 – 100 millones de años atrás: 

Primeras inclusiones de ámbar, libaneses y estadounidenses

Ámbar Libanés

Los restos fósiles más antiguos se encuentran dentro de ámbar perteneciente al período del Cretácico Inferior y poseen una gran perspicacia científica a los ambientes del pasado. Estos hallazgos se hicieron en las montañas del Líbano, al sureste de la capital del país, Beirut.

Uno de los tesoros naturales más antiguos de la Tierra, Ámbar Libanés, que contiene los primeros representantes conocidos de muchos grupos de insectos, desvela los secretos de un mundo poco conocido poblado por dinosaurios, pterosaurios y cícadas. Aquí debo decir que sólo por restos microscópicos de insectos y plantas, junto con los pétalos de flores, esporas y semillas, los científicos han logrado recrea la flora y la fauna en la Tierra de hace millones de años. Increíble, ¿no? Excepto restos de dinosaurios, por supuesto.

El ámbar y sus inclusiones eran cada vez más importantes para hacer descubrimientos y conclusiones sobre la vida que existió en la Tierra hace millones de años. Y esto es lo que hace el ámbar tan especial.

Gracias a las inclusiones ámbar, los científicos ahora saben que en esa época remota, cuando las gotas de resina capturaron gorgojos lentos y otras criaturas vivientes, los bosques de coníferas crecieron por todas partes. Sin embargo, las angiospermas habituales o las plantas con flores (y por lo tanto los árboles caducifolios) habían aparecido recientemente en el planeta, pero ocupaban todavía un nicho muy modesto.

Fueron empujados con confianza por enormes cedros, araucarias y pinos. Sin embargo, los insectos ya se han adaptado a las nuevas plantas, habiendo aprendido a extraer el polen de sus flores y, naturalmente, a polinizarlas.

Así pues, había una simbiosis asombrosa de las plantas florecientes y de los insectos – una república que ayudó a ambos a conquistar nuestro planeta entero. Y sólo por el ámbar y sus inclusiones, ahora es posible saber esto.

Ámbar Estadounidense

Cuando se trata de Estados Unidos, varias fuentes coinciden en que el ámbar más antiguo en su territorio es de 120 – 100 millones de años.

El ámbar se puede encontrar en 15 estados de EE.UU. Sin embargo, aquí debemos mencionar que los depósitos de ámbar difieren significativamente en antigüedad.

Comenzando desde relativamente joven (38 – 24 millones de años (ámbar de Arkansas) y acaba con uno de los más antiguos depósitos de ámbar en la Tierra, el ámbar de Alaska.

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100 – 65 millones de años atrás: Ámbar canadiense y japonés

Ámbar Canadiense

El ámbar canadiense es un término popular para el ámbar originario de la localidad del Lago Grassy de Campania (Cretácico Superior) en el sur de Alberta, Cedar Lake (Manitoba) y Formación Foremost cerca de Medicine Hat, Alberta.

Esta resina fósil de quimiolita o cedarita tiene una gran importancia científica debido a sus bien conservadas inclusiones de insectos, arañas y ácaros. También contiene granos de polen, esporas y fragmentos de plantas del período Cretácico Superior.

La mayoría del ámbar canadiense tiene entre 75 y 90 millones de años y suele ser rica en inclusiones. De hecho, contiene más géneros y especies que están extintas hoy que el ámbar Báltico, que incluso a veces contiene especies que todavía están vivas actualmente.

El ámbar canadiense es ampliamente conocido en el campo científico y en público debido a inclusiones de «dino fuzz» y plumas.

Antes del descubrimiento de grandes depósitos de ámbar en 2011, los científicos sabían durante bastante tiempo que varios de los dinosaurios que no eran aves tenían plumas. Sabían también que muchos de ellos tenían plumas que son idénticas a las plumas que vemos en una paloma común en cualquier sitio.

Pero lo que no sabían era la diversidad de plumas que estaban presentes en estos dinosaurios no aviarios que existían bastante cerca de ese intervalo de tiempo cuando esos animales desaparecieron hace unos 65 millones de años.

Sólo gracias al ámbar y a su propiedad para almacenar inclusiones atrapadas durante millones de años, los científicos pudieron aprender más sobre los dinosaurios que vivieron hace 75 millones de años.

En la actualidad no hay suficiente ámbar en Canadá para uso comercial, y el ámbar que se recupera allí es utilizado principalmente para el estudio científico o va a colecciones privadas o públicas.

Ámbar Japonés

Cuando se trata de Japón, los depósitos de ámbar se encuentran en las formaciones Taneichi y Kunitan (85 millones de años) cerca de Kuji y 120 millones de años de formación en Chõshi.

El ámbar japonés se encuentra en las camas de carbón y se utiliza para la fabricación de laca. Ninguno se exporta. Los especímenes se pueden ver en el museo del ámbar de Kuji y el museo nacional de la ciencia en Tokio.

65 – 23 millones de años atrás: Ámbar indio, báltico y ucraniano

Ámbar Indio

La mayoría del ámbar alrededor del mundo se formó en el período Paleogene. El ámbar más antiguo de este grupo es el ámbar indio.

Se cree que hace 50 millones de años el primer ámbar de la India ya estaba formado. En este caso, el ámbar es la evidencia más antigua que los científicos tienen de los bosques tropicales en Asia. Varias pruebas vinculan el ámbar a una familia de árboles de madera dura llamada dipterocarpaceae, que representan el 80% de la cubierta forestal en el sudeste de Asia.

La madera fosilizada de estos árboles se encontró junto a los depósitos de ámbar. Se supone que gran parte de la India pudo haber estado cubierta de bosques en el momento en que se formó el ámbar.

Ámbar Báltico

La región del Mar Báltico ha sido la fuente original para el ámbar desde tiempos prehistóricos. Aunque no se sabe exactamente cuándo se utilizó por primera vez el ámbar báltico, se puede vincular a las poblaciones de la Edad de Piedra.

El ámbar de origen báltico se encontró en las tumbas egipcias que se remontan a 3200 a. C., estableciendo el trueque arqueológico y las rutas comerciales. Alemania, Polonia, Lituania, Letonia y Estonia tienen unos 100 sitios de entierro neolíticos en los que se incluye el ámbar.

El comercio marítimo europeo estuvo dominado por los vikingos de 800-1000 A.D., con el «oro del norte», y Escandinavia sigue siendo un importante exportador de ámbar hoy en día.

El ámbar báltico constituye actualmente no menos del 90% de la mayor parte del ámbar ya recogido en todo el mundo. El ámbar báltico consiste en 98% de resina de pino Pinus succinifera y no hay ámbar mayor de 35 millones de años.

 

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La región del Báltico incluye localidades de Noruega, Dinamarca, Suecia, Alemania, Islas Frisias, Polonia, Letonia, Lituania y Estonia, como también las Repúblicas Checa y Eslovaca, Suiza, Francia y Reino Unido.

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Ámbar Ucraniano

Ucrania es un país rico en varios depósitos subterráneos, fósiles y minerales. Lamentablemente, debido a la falta de regulación legislativa y control estatal, a raíz del ámbar se creó una industria ilegal en Ucrania.

La minería ilegal de ambientes industriales en el oeste de Ucrania está destruyendo los bosques circundantes. Este negocio altamente rentable es controlado y dirigido por grupos criminales que generan hasta 500 millones de dólares al año. Por lo tanto, para muchos, el ámbar se convirtió en una moneda para la cual la gente puede comprar apartamentos, coches, al igual que los dólares de los EE.UU. o el euro.

A pesar de que la minería del ámbar sin licencia es ilegal y se considera un acto de delito, las pandillas ni siquiera tratan de enmascarar lo que están haciendo. Los mineros ilegales continúan extrayendo el ámbar del suelo diariamente. Los funcionarios de la policía, al mismo tiempo, afirman que simplemente no tienen recursos para hacer algo al respecto. Activistas locales afirman que los funcionarios de la zona están siendo pagados por las pandillas. Recientemente funcionarios ucranianos informaron que lograron detener la extracción en masa de ámbar en la región de Rovno. Sin embargo, todavía se está llevando a cabo una extracción ilegal.

Ucrania ya está infectada con la fiebre del ámbar y la parte occidental de Ucrania se convirtió en el oeste salvaje. Las personas perdieron la razón.

Las reservas de ámbar en el país se encuentran en las regiones de Rovno, Volyn y Zhitomir. Se localizan principalmente en las partes septentrionales de las regiones, donde se extrae a una profundidad de 20-30 metros.

Desafortunadamente, no hay estimaciones precisas del tamaño de los depósitos, ya que ha habido poco o ningún estudio de ello. Empresas estatales están trabajando en sólo 3 áreas de la región de Rovno. El resto de los campos mineros potenciales son bastante inexplorados, debido a la falta de fondos para la exploración.

El ámbar ucraniano es bastante rico en ácido succínico, que contiene hasta un 6,84%. En ámbar báltico el porcentaje es de alrededor de 3,20-5,28%, en ámbar bielorruso – 3,25-9,44%.

Por otra parte, el ámbar ucraniano es único en su gama de colores. Su paleta tiene alrededor de 200 tonos. Hay colores tradicionales: amarillo miel, naranja-amarillo, naranja-rojo, rosa, e incluso verde ámbar, que está certificado por la Academia Polaca de Ciencias.

Los especialistas afirman que hay algunos pedazos realmente grandes del ámbar en Ucrania, hasta 1 kilogramo (2.2 libras) en tamaño. A veces es posible encontrar piezas de 2, 3 e incluso 5 kg de peso que son perfectas para relojes decorativos, lámparas, estatuillas, etc. La imagen a continuación muestra una gran pieza de ámbar crudo que pesa 3 kg.

De hecho, el porcentaje de ámbar de alta calidad es mucho más alto que el de Rusia o el Báltico. Debido a sus características, se puede alinear al ámbar de Jutland – el ámbar báltico de más alta calidad.

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23 millones de años – 11 millones de años atrás:

Ámbar dominicano, mexicano e indonesio

Ámbar Dominicano

El ámbar se encuentra en todo el mundo, pero sólo en dos áreas los depósitos son extensos – la zona del mar Báltico, como dijimos anteriormente, y en República Dominicana.

Hasta la década de 1960, sólo se conocía el ámbar báltico y cuando el ámbar dominicano entraba en el mercado había resistencia y escepticismo entre los distribuidores y una severa competencia en el precio. El ámbar dominicano entrando a un precio significativamente más barato, fue un factor fuerte en esto. Sin embargo, se ha establecido desde hace tiempo que el ámbar dominicano es un ámbar verdadero, y los cambios políticos y económicos más recientes han equilibrado el valor de mercado. El ámbar Báltico ha disminuido significativamente en precio desde la apertura de los depósitos de Europa del Este y el aumento de ámbar dominicano en valor.

Hay diferencias entre los dos ámbares que deben ser observados.

El ámbar báltico se derivó de un pino o de un árbol de la goma (el origen se debate actualmente), mientras que el árbol madre del ámbar dominicano era leguminoso, el Hymenaea. Esto y las condiciones ambientales durante la formación dan lugar a una apariencia ligeramente diferente en los dos ámbares. Ambos ámbares, sin embargo, pasan por los mismos procesos de polimerización y amberización. Además, cuando se trata de la región del Báltico, no hay una opinión común, donde los árboles crecieron, lo que dejó caer la resina en el mar. Es más plausible que hace 40-50 millones de años, cuando la península escandinava estaba conectada con la costa oriental del Báltico, los bosques de ámbar crecieron en la costa del Mar del Norte, donde el clima se parecía al clima de África moderna. En los bosques subtropicales y tropicales del Paleogene crecían exuberantes vegetación: palmeras, cipreses, magnolias, robles, abetos, castaños, pinos, abetos. La camada formaba una variedad de hierbas, hongos, musgos y helechos.

La mayoría del ámbar báltico no se encuentra en el lugar de sus orígenes. En los «bosques ámbar», la resina rezumaba los árboles y sus ramas formando capas, manchas, a veces cayendo por el suelo del bosque creando estalactitas, recogiendo tierra y escombros ya veces incluso atrapando a las criaturas voladoras y arrastradas.

Finalmente, después de que los árboles cayeron, los troncos recubiertos de resina y las estalactitas creadas por resina, las gotas, las criaturas atrapadas fluían por los ríos y las mareas hasta los deltas en las regiones costeras, donde fueron enterrados durante miles de años en depósitos sedimentarios permitiéndoles sufrir el proceso de amberización. Por lo tanto, la mayoría de las acumulaciones de ámbar conocidas son el resultado de la actividad geológica.

El ámbar dominicano se encuentra en una amplia gama de colores, y generalmente es translúcido. Los más comunes son los amarillos, los oros, las naranjas y los tonos marrones. Raros son los rojos (causados ​​por la oxidación superficial) y azules y verdes (debido a una fluorescencia natural en el ámbar). Tengan en cuenta que, la «producción» anual del ámbar azul dominicano de mejor grado probablemente no excede de 30 Kg al año. Las calificaciones decentes probablemente no excedan los 150 Kg. Los grados bajos probablemente no superen los 600 Kg. Sólo hay unas pocas minas que producen material de alta calidad. El ámbar azul inferior de las otras minas puede desvanecerse después de unos meses, perdiendo su color azulado.

Las inclusiones de insectos son más comunes en ámbar dominicano que en ámbar báltico, y debido a la translucencia natural, generalmente más visibles. Sólo gracias al ámbar, alrededor de 3 mil especies de artrópodos (de un total de 838 mil conocidos por la ciencia), que viven en el bosque 40 millones de años atrás, así como alrededor de 200 especies de plantas fueron establecidas. Los animales, especialmente los insectos, son muy sensibles a las condiciones ambientales, por lo que en algunos casos son un buen indicador del clima. Así, los restos orgánicos en ámbar sirven como una fuente directa de conocimiento de la vida en la Tierra hace muchos millones de años.

Ámbar báltico también se encuentra en una amplia gama de colores y, además, es a menudo opaco, o parcialmente opaco, debido a burbujas diminutas en el ámbar. El ámbar opaco puede ser tratado con calor y aceite para eliminar las burbujas, provocando el efecto de «lentejuelas», fracturas circulares producidas durante el tratamiento, lo cual es una característica de identificación del ámbar báltico. El tratamiento térmico para la mejora del color es también común en la joyería del ámbar báltico disponible comercialmente, especialmente para obtener los colores «rojos», un producto de la oxidación. El ámbar dominicano generalmente no se somete a la mejora de color por el tratamiento de calor o aceite.

Ámbar Mexicano

Hace 20 millones de años se formaron los depósitos mexicanos de ámbar, cuando una parte significativa de Chiapas estaba cubierta por el mar. Más tarde, probablemente debido a esto, los indios llamaron al ámbar «espuma de agua» y lo valoraron más que el oro.

En 1954, el arqueólogo mexicano Alberto Luilliere descubrió una máscara de ámbar en la tumba de un noble sacerdote maya. La máscara fue hecha de muchos pequeños trozos de ámbar. Hoy sabemos que el ámbar local es la resina fosilizada del árbol caducifolio «Guapinol». Todavía crece en la costa del Golfo de México. Sus frutos se exhiben en el museo de ámbar de Chiapas en San Cristóbal. Aunque, no han podido adquirir las exposiciones del período prehispánico, pero hay imitaciones bastante precisas de la joyería antigua de la India.

Ámbar Indonesio

Indonesia es un país único que consta de 17.508 islas, de las cuales unas 6.000 están habitadas. Es por eso que el ámbar se puede encontrar en muchos lugares de Indonesia. Tradicionalmente, el ámbar generalmente asociado con la minería de carbón/lignito. A veces se puede extraer en suelos de arcilla lignítica-glauconita.

Típicamente, el ámbar en Indonesia es del periodo del temprano Mioceno en edad (23 – 10 millones de años). Sin embargo, las resinas fósiles indonesias tienen un rango de edad y no todas fueron establecidas en el mismo período. Por lo tanto, la compra de incrustaciones de ámbar indonesio posee algunos riesgos relacionados con la posibilidad de comprar copal procesado en lugar de ámbar. Copal es una joven resina fósil (11 000 años de edad y menor), que no ha sufrido el proceso de amberización. Es por eso que es más suave que el ámbar y fácil de romper. Debido a esto, copal es mucho más barato y fácil de conseguir, lo que lo convierte en un material favorito para producir falsificaciones ámbar.

Desafortunadamente, muchos de copals son vendidos por todo el mundo, al precio y valor del ámbar. Teniendo en cuenta que copal es muy barato, después de negocios ilegales les crea enormes ingresos. Lo que te puede ayudar a protegerte de un fraude es realizar una prueba. Debe determinar si cualquier pieza es, en primer lugar, una resina fósil y, en segundo lugar, un ámbar o copal. Si quieres saber exactamente cómo llevar a cabo una prueba para identificar ámbar, suscríbete. En los próximos posts vamos a describir en detalle e incluso demostrar 3 pruebas importantes para definir el ámbar real.

Cuando se trata específicamente de ámbar indonesio, debo decir que hay un montón de ámbar falso -copal- por ahí vendido como ámbar, plástico y resina con insectos modernos y etc. Sin embargo, debo decir también que también hay un montón de ámbar real y de alta calidad. Por desgracia, no puedes ejecutar una prueba de ámbar antes de que entre en tus manos, así que trata de comprar ámbar indonesio sólo de distribuidores certificados y tiendas. Tal vez pagarás un poco más, pero en su lugar estarás seguro de que el ámbar que tienes en tus manos es real.

A diferencia del ámbar báltico, que a menudo puede contener trozos de corteza, burbujas de aire atrapadas, y a veces insectos, el ámbar de Sumatra (ámbar indonesio de alta calidad) está relativamente menos incluido, pero presenta áreas de color oscuro en su cuerpo de coñac rojizo que se asemejan a manchas de leopardo.

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Por otra parte, es bien sabido que República Dominicana produce ámbar azul fino, pero varios lugares en Indonesia también producen ámbar azul: Papúa Occidental, Sulawesi, Kalimantan Occidental, Lampung (Sumatra del Sur) y Java Occidental.

Bueno, en este post, he descrito los principales y los depósitos de ámbar más interesantes. Por supuesto, hay más. Países como Myanmar, Nueva Zelanda, Rumania, China, Rusia y otros tienen sus propios depósitos ámbar, pero son relativamente jóvenes en comparación con los mencionados anteriormente.

Con toda la información presentada, todavía puedes preguntarte, ¿cuánto tiempo le tomó a la resina enterrada para convertirse en un ámbar real? Y aquí debemos explicar que el proceso de amberización es un proceso continuo de trabajo de resinas recién endurecidas a aquellas que son roquitas y como David Grimaldi, famoso entomólogo y autor del libro llamado «Amber: Window to the Past», afirma: «Ninguna característica individual identifica a qué edad a lo largo del proceso continuo la sustancia se convierte en ámbar«.

La transformación de la resina en ámbar depende de las condiciones geológicas predominantes, así como la composición de la resina y es generalmente un resultado del estrés geotérmico como los cambios químicos en la resina aceleran a temperaturas más altas.

Referencias: National Geographic, Colección Prof. Aftim Acra,  Universidad Americana de Beirut, McKellar et al./Science, Wikipedia.

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